El 30 de octubre de 1843 la expedición encabezada por el Capitán de Fragata John Williams fundó Fuerte “Bulnes”, nombre en homenaje al Presidente de la República Manuel Bulnes Prieto, quién ordenó la toma y posesión del Estrecho de Magallanes, un anhelo que está vinculado al nacimiento de la República y que el mismo Imperio Español trato de consolidar con diversos intentos, hecho acaecido el 21 de septiembre de 1843.

Es de esta manera que a orillas del Estrecho, en la península de Santa Ana cercano a los restos coloniales de la “Ciudad Rey Don Felipe”, los hombres y mujeres que componían la expedición realizaron largas jornadas de trabajo para dar forma al fuerte, el cual, tenía como objetivo establecer la presencia permanente del Estado Chileno y fomentar el establecimiento de una colonia en la zona.

Los desafíos de su construcción fueron múltiples, no tan solo por las condiciones meteorológicas adversas de la zona y el aislamiento, sino también por la ambiciosa empresa que buscaba establecer una estructura que tuviese la capacidad de albergar y proyectar núcleos de población en la zona, señalando el historiador Mateo Martinic que Fuerte “Bulnes” es “el primer establecimiento permanente en la vastedad patagónica, avanzada inicial de la colonización nacional y de las regiones del sur”.

Tras media década en el lugar, la expedición tomó la decisión de trasladarse al sur, ocupando la zona conocida como “Punta Arenosa” en donde se fundaría posteriormente la ciudad de Punta Arenas. De esta manera Fuerte “Bulnes” quedaría parcialmente abandonado, existiendo diversas intenciones en lograr su reconstrucción en la década de 1930, fomentadas en ese entonces por el Mayor Ramón Cañas Montalva, quién lograría, siendo Comandante en Jefe de la Región Militar Austral, conformar en 1941 una comisión para reconstruir Fuerte “Bulnes” con objeto de conmemorar su centenario, logrando el objetivo con diversos apoyos de privados y apoyo gubernamental, siendo inmortalizada esa conmemoración con la frase: “Cuidar, embellecer y defender la Patria es amarla”, ocasión en que la Armada de Chile instaló el Faro “Bernardo O´Higgins” en conmemoración de la Toma de Posesión del Estrecho y de la fundación del histórico emplazamiento.

Fuerte “Bulnes” pasó a ser Monumento Histórico Nacional en el año 1968, siendo hoy en día administrado por la concesionaria “Parque del Estrecho”, entidad que actualmente mantiene y desarrollo diferentes proyectos en difusión e investigación de la historia que se escribió por un puñado de hombres y mujeres que conformaron parte esencial de nuestra historia Patria, proyectando la soberanía efectiva de Chile en el Estrecho de Magallanes y al territorio Antártico.